Comment une promenade à travers la campagne française a conduit le fondateur de WhistlePig à l’Armagnac ?

Raj Bhakta s’est frayé un chemin dans l’histoire du whisky en 2010 avec le lancement de WhistlePig, la marque qui a dirigé la renaissance du seigle de la dernière décennie et a inspiré d’innombrables imitateurs avec des factures de purée similaires en cours de route.

Mais la même personnalité démesurée qui a valu à Bhakta une place au début de la saison de The Apprentice et alimenté une candidature infructueuse au Congrès a également conduit à des années de différends juridiques, au cours desquels il a failli être expulsé du conseil d’administration de la société qu’il avait fondée.  Bhakta a pris sa retraite de WhistlePig en 2017 et avait vendu sa participation en 2019.

Une acquisition surprenante

La réponse s’est présentée lorsqu’il a été renvoyé de nouveau, cette fois par sa femme enceinte (il a quatre enfants) du chalet dans lequel ils logeaient dans les Alpes. Bhakta n’a pas révélé exactement pourquoi il avait été temporairement éjecté, mais il a sauté dans sa voiture et s’est rendu dans la région de l’Armagnac en France, où il a déclaré : « J’ai trouvé avec bonheur la plus ancienne réserve de spiritueux de la planète. »

Voici une vidéo en anglais présentant cette marque :

Le spiritueux en question, bien entendu, était l’Armagnac, 38 fûts, de la Maison Ryst-Dupeyron, dont l’histoire avec l’Armagnac remonte à 1783. Ces fûts avaient été distillés entre 1868 et 1970, et la famille propriétaire de la filière envisageait de le vendre. Bhakta a été incapable de maintenir un visage de poker tout en négociant. Alors il a été payé le plus cher, si bien pour lui. Mais tant mieux pour moi, car par rapport à ce que c’est, c’était une affaire fantastique. Bhakta a acheté le château et l’Armagnac, qu’il a commencé à vendre à la fin de 2020 comme Bhakta Brandy.

Pourquoi Brandy et pas l’Armagnac ?

Bhakta termine les assemblages dans des fûts qui conservaient autrefois le whisky d’Islay pendant deux semaines, ce qui remet en question son appellation légale d’Armagnac. Les puristes sont bouleversés. Mais quand vous combinez la fumée avec le sucré, c’est exquis, vous savez ? Basé sur le mélange qu’ils ont essayé, exquis frappe la marque, a-t-il expliqué.

Il s’ouvre sur un fruité profond et riche évoquant la figue et la poire acidulée ; des notes de fumée et de salinité des fûts de whisky font sentir leur présence en milieu de bouche, complétant les autres saveurs sans les submerger. La finale est sèche et longue, avec un léger picotement boisé qui est étonnamment doux compte tenu de la durée d’interaction du liquide avec le bois.

Avant de décrocher le jackpot de l’Armagnac, Bhakta s’était penché sur la création de marques avec d’autres spiritueux, y compris le whisky et le rhum, mais il s’est rendu compte que l’Armagnac est l’une des rares catégories encore peu découverte par les connaisseurs et les collectionneurs.

Séverine L.

Fille de vigneronne, j'aime mon terroir et le patrimoine gascon. L'Armagnac est le spiritueux star de notre région mais il y a bien d'autres choses à découvrir ici :)

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