Armagnac : un regard approfondi sur les régions et les terroirs

L’Armagnac est une eau-de-vie originaire de la Gascogne dans le sud-ouest de la France. Traditionnellement, l’Armagnac est consommé dans un snifter, mais aujourd’hui, il est souvent servi dans un verre plus court et plus étroit comme une copita de sherry. L’armagnac est généralement servi directement et est généralement consommé après un repas. Ses saveurs sublimes et son alcool audacieux font de l’Armagnac un véritable digestif, procurant un immense plaisir gustatif tout en facilitant la digestion.

Tout récemment, des documents ont été découverts montrant que la distillation avait eu lieu dans la région de l’Armagnac il y a plus de 700 ans, ce qui en fait la plus ancienne eau de vie connue en France. Souvent comparé au Cognac, l’Armagnac se distingue de son cousin de plusieurs manières. En fait, comparer l’Armagnac et le cognac, c’est un peu comme comparer le Bourgogne rouge et le Bordeaux rouge. Alors que les deux sont des vins rouges, les raisins, les sols, les textures et les saveurs sont très différents.

La région

La Gascogne est une région préservée située à environ une heure et demie au sud-ouest de Bordeaux et juste à l’est de Toulouse. Elle est répartie sur les départements du Gers, des Landes et du Lot-et-Garonne. La Gascogne est une région hautement agricole, où les collines sont ornées de maïs vert, de tournesols jaunes, de rangées de vignes soignées et d’étendues dorées de blé. Le Gers est le premier producteur de canard en France, ce qui signifie que tous les dérivés de l’oiseau sont tenus en haute estime.

Voici un lieu à absolument découvrir :

Les plats traditionnels comprennent le magret de canard, le confit de canard, les gratons (crépitements de canard), le gésier (cou de canard) et, bien sûr, le foie gras sous ses trois formes: en conserve, en terrine et frais. D’autres assiettes courantes sont le cassoulet, le gibier (en particulier le gibier à plumes), les cèpes (semblable aux cèpes) et truffes noires. La graisse de canard est préférée au beurre ou à l’huile d’olive. Comme on pouvait s’y attendre, la cuisine est riche et se marie à merveille avec les vins rouges corsés de la région, tels que le Madiran, les Côtes de Gascogne et le Saint Mont.

Le terroir

L’Armagnac est composé de trois appellations : Bas-Armagnac, Ténarèze et Haut-Armagnac. Le Bas-Armagnac  est la région la plus occidentale, et se situe principalement dans le département des Landes. D’immenses forêts de pins s’étendent sur des dizaines de kilomètres jusqu’à l’océan Atlantique, plantées en raison de leur capacité à pousser sur les sols sableux de la région. Le sable pur se termine autour de la frontière du Bas-Armagnac, où de petits morceaux de calcaire, appelés boulbènes, apparaissent avec une couche de sable de couleur fauve et riche en fer appelé sables fauves. Ces sols, faibles en nutriments et en rétention d’eau, donnent des raisins à faible teneur en sucre et à forte acidité.

Avec des nutriments supplémentaires et une meilleure rétention d’eau, la Ténarèze dispose d’un sol bien mieux adapté à la production de vins de qualité. Produisant des raisins plus sucrés et moins acidulés, il n’est pas surprenant que cette région ait connu une nouvelle prospérité au cours des 25 dernières années, avec la montée en puissance des Côtes de Gascogne Vin de Pays. Le Haut-Armagnac longe la frontière orientale de la Ténarèze et la frontière sud du Bas-Armagnac. C’est la plus grande appellation d’Armagnac, mais il reste très peu de vignes. La plupart des agriculteurs préfèrent couvrir leurs parcelles plates et calcaires avec du blé, du soja, du maïs irrigué ou toute autre culture que le gouvernement est prêt à subventionner.

Séverine L.

Fille de vigneronne, j'aime mon terroir et le patrimoine gascon. L'Armagnac est le spiritueux star de notre région mais il y a bien d'autres choses à découvrir ici :)

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