Paroles d’Armagnac : Maître de chai

Artisan qualifié, le maître de chai dégage une aura de mystère autour de lui. Si captivante que soit l’idée de la silhouette à l’ombre des tonneaux, la réalité est loin de cette image de livre de contes et n’en dit pas assez sur la responsabilité de celui qui porte l’Armagnac à sa maturité ultime. Responsable de la production des eaux-de-vie, il est le maître de la maison, du savoir et du temps.

Pendant le vieillissement, aucune décision n’est prise sans lui. Observant l’union entre l’eau-de-vie et le bois, il est aussi tuteur : il décide du déroulement de chaque échantillon en fonction de l’équilibre subtil qu’il ajuste au quotidien. Armé de sa pipette, il collecte des échantillons, des odeurs et des goûts, puis mélange, aère, remplit, transfère… façonnant les différentes eaux-de-vie au fur et à mesure. Aidé par son nez et son palais, son expérience et son instinct, il évalue les synergies et travaille sur les assemblages.

Un véritable visionnaire

Ses décisions sont la continuation d’un métier préservé. Lorsqu’il marche sur la terre battue et traverse entre les rangées de tonneaux, il marche sur les traces de ses prédécesseurs, perpétuant le savoir-faire et enrichissant la signature. La profession repose sur la transmission de codes, de secrets et de gestes d’une génération à l’autre. Il n’étudie pas avec des livres, mais dans le calme des caves, le nez au-dessus d’un verre. A cet héritage il ajoute son audace, sa créativité et son souffle, pour faire un Armagnac à son image.

Voici une vidéo montrant le métier de maître chai :

Le maître de chai est donc un visionnaire: son rôle est de préserver les trésors du passé, de les mettre en barriques devant lui et de préparer leur avenir. Il est le juge du temps dont une eau-de-vie a besoin pour s’exprimer pleinement et correspondre au style de la maison. Être maître de chai, c’est être patient et confiant ; sachant que certaines eaux-de-vie conçues, façonnées et choyées seront embouteillées par quelqu’un d’autre.

Un artisan à part entière

En toute humilité, un maître de chai se définit comme un artisan, mais avant tout, il est un artiste : suivant les règles apprises de ses aînés, il ajoute sa touche personnelle et modélise ses eaux-de-vie selon ses propres talents. Il teste, change, imagine et joue avec tous les instruments jusqu’à ce qu’il obtienne l’harmonie qu’il recherche. Maître de son travail, lorsque l’Armagnac fini sortira de sa cave, il laissera partir son héritage.

C’est un véritable passionné. Aujourd’hui, l’univers des spiritueux est en plein évolution, cependant, les traditions restent encore ancrées dans le cœur des maîtres chais. C’est ce qui les différencie. L’Armagnac est un spiritueux à part entière qui est conçue dans une région caractérisée par des habitants passionnés par ce qu’ils font. On peut d’ailleurs remarquer cette passion dans cette eau-de-vie. Il s’agit d’un terroir qui cherche à proposer des produits de qualité mettant en valeur tout le savoir-faire de maître chai ayant des années d’expérience dans le domaine.

Séverine L.

Fille de vigneronne, j'aime mon terroir et le patrimoine gascon. L'Armagnac est le spiritueux star de notre région mais il y a bien d'autres choses à découvrir ici :)

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