L’Armagnac, un trésor inconnu au fond du sud-ouest de la France

L’Armagnac est la marque la plus ancienne et la plus traditionnelle de France, le fringant d’Artagnan l’une des figures les plus influentes de la littérature française. Et le foie gras fait officiellement partie du patrimoine gastronomique du pays. Néanmoins, la Gascogne est à peine connue internationalement. La région a des attraits assez différents pour l’industrie du vin.

Richard Müller entreprit en fait de créer une brume artificielle en 1932. Mais il n’en sortit qu’un gaz blanc comme neige, se plaignit le chimiste. Au cours d’une série d’expériences, il est même parfois devenu une masse blanche coriace. Cependant, cela offrait des possibilités inattendues. En tant que silicone, il facilite aujourd’hui la vie quotidienne de la lubrification des engrenages aux moules de cuisson.

Les découvertes ingénieuses sont souvent faites par accident. Christophe Colomb voulait juste se rendre en Inde pour trouver des épices bon marché. Alors que Nadine Raymond faisait du vélo un dimanche matin près de Saint Mont, elle cherchait simplement à se détendre dans ses recherches à l’Université de Bordeaux. L’expert variétal a découvert un Lambrusque, autrement connu sous le nom de vitis silvestris, une forme sauvage de la vigne qui s’enlève comme une plante grimpante à travers la forêt et ne produit aucun fruit. La variété archétypale est un hybride qui se pollinise.

Une pomme de discorde pour le goût du vin

De tels petits miracles se produisent souvent en Gascogne. Comme beaucoup de contreforts, il possède un énorme répertoire de cépages. Nichée entre les Pyrénées, le coin le plus éloigné du golfe de Gascogne, la Garonne et la longue ombre de Bordeaux, la région n’est pas bien connue des buveurs de vin de nos jours. C’était autrefois très différent.

Voici comment l’Armagnac est produit :

Lorsque l’empereur romain Auguste a introduit la viticulture dans la région en 27 avant JC et en a fait l’un des fournisseurs les plus importants de l’empire, les habitants n’étaient pas des Gaulois mais des Basques, quelque chose encore reflété dans le dialecte aquitain, utilisé comme deuxième langue sur les panneaux routiers. Le nom Gascogne représentait tout le sud-ouest, une définition dans laquelle Bordeaux est toujours inclus culturellement et linguistiquement.

Une région riche en histoire

Au milieu du XIe siècle, l’Angleterre a conquis la région et en a fait une pomme de discorde avec la France pendant 300 ans. Des armées fières et des rois fous, des sièges sans fin et des attaques surprises, des pillages et le butin de la guerre ont fourni un matériel considérable pour les récits héroïques et politiques des deux côtés.

La puissance mondiale émergente, l’Angleterre, a donné un réel coup de pouce à l’industrie du vin de la région bordelaise. Rien que dans la première moitié du XIVe siècle, la Gascogne, y compris Bordeaux, a exporté environ 150 millions de bouteilles de vin sur plus de 1000 navires à destination de l’Angleterre, donnant à la couronne anglaise les recettes fiscales les plus importantes.

Séverine L.

Fille de vigneronne, j'aime mon terroir et le patrimoine gascon. L'Armagnac est le spiritueux star de notre région mais il y a bien d'autres choses à découvrir ici :)

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