Le guide de l’Armagnac

L’Armagnac est une eau-de-vie en petite quantité originaire de la région d’Armagnac en Gascogne, en France. Il est similaire au brandy français plus connu, le Cognac, mais la région d’Armagnac produit de plus petites quantités et utilise un processus de distillation légèrement différent et plus de types de raisins dans leurs mélanges que le Cognac. Le résultat est un spiritueux onctueux, complexe et savoureux avec une personnalité bien à lui que vous pouvez déguster seul ou en cocktail.

Comment est fabriqué l’Armagnac ?

L’armagnac est élaboré à partir de vin blanc à forte acidité avec un alcool volumique (ABV) de 7 à 12 pour cent. Le vin est distillé en un seul procédé de distillation dans un alambic à colonne continue appelé alambic armagnacaise. La distillation doit être terminée avant le 31 mars de l’année suivant la récolte des raisins.

Voici une vidéo présentant cette boisson :

Vieillir l’Armagnac

L’alcool obtenu (appelé eau-de-vie) est ensuite vieilli dans des fûts de chêne français neufs appelés pièces pendant environ 6 mois à environ deux ans. Le grain du chêne utilisé dans les barriques a un effet puissant sur les saveurs de l’Armagnac. 

Un grain plus large fournit des saveurs plus puissantes tandis qu’un grain plus étroit fournit des arômes plus subtils à l’Armagnac. Après le vieillissement initial, l’Armagnac est transféré dans des fûts de chêne plus anciens pour éviter un arôme excessif du bois et vieilli à nouveau. Cela ajoute des saveurs grillées, de la complexité et de la richesse.

Aération pendant le vieillissement

De nombreux producteurs d’Armagnac aèrent l’alcool pendant qu’il vieillit en fût de chêne en le transférant hors du chêne dans de grandes cuves puis en le pompant à nouveau dans les fûts. Cela adoucit les saveurs et leur permet de se développer.

Assemblage d’Armagnac

Les eaux-de-vie de différents cépages sont vieillies en Armagnac séparément jusqu’à ce que le maître de chai estime qu’un vieillissement suffisant a été atteint. Ensuite, les différentes cuvées d’Armagnac sont mélangées selon un procédé appelé coupage. Parfois, de l’eau distillée est également ajoutée au mélange pour garantir que le produit final a un ABV d’environ 40 pour cent. 

De nombreux Armagnacs sont un assemblage de différents millésimes et cépages ; l’Armagnac millésimé contient des raisins d’une seule récolte. Pendant le mélange, quelques additifs différents peuvent être utilisés, bien que seulement quatre soient autorisés. Ceux qui sont autorisés sont utilisés pour créer un équilibre et rehausser les saveurs ou la couleur de l’eau-de-vie. 

Les raisins d’Armagnac

L’armagnac, comme tous les autres types d’eau-de-vie, est du vin distillé ; cependant, les raisins utilisés ne font pas de très bons vins, mais ils font de merveilleux Armagnac. C’est la distillation et le vieillissement en fût de chêne qui font d’un vin blanc une très bonne eau-de-vie. La boisson puissante est principalement fabriquée à partir des quatre raisins suivants, bien que les producteurs puissent utiliser jusqu’à dix raisins blancs.

Séverine L.

Fille de vigneronne, j'aime mon terroir et le patrimoine gascon. L'Armagnac est le spiritueux star de notre région mais il y a bien d'autres choses à découvrir ici :)

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